1/8/17

El hombre y el pájaro


El pasado 30 de septiembre di mi tradicional charla de pájaros en el Club Vasco de Camping, durante las jornadas ornitológicas que se organizan para conmemorar el Día de las Aves. La titulé "El hombre y el pájaro" inspirándome en la obra de Félix Rodríguez de la Fuente, "El hombre y la Tierra" y me dediqué a contar anécdotas que he vivido con los pájaros. He tardado un poco en tener el vídeo listo, pero por fin lo he terminado. Espero que sea de vuestro agrado:



21/7/17

La gran evasión



Hace un año llegaron a casa una pareja de Agapornis personatus en una jaula enorme en la que cabría yo sin agacharme demasiado: era el regalo de primera Comunión para Patricia. Más tarde alguien nos regaló un par de ruidosos e incallables periquitos. Y otro alguien apareció con una carolina que encontró en su gallinero y que no podía volar. Hace unos días murió la hembra agapornis y nos dejamos un fajo de billetes en la pajarería para sustituirla. Pues bien, resulta que el sustituto nos salió muy espabilado y ayer se las apañó para abrir la puerta cuando la jaula estaba en el balcón. Y nada, los cinco pájaros se fueron volando felices, al parecer sin billete de vuelta. En cuanto nos dimos cuenta salimos corriendo a la calle con los prismáticos, un reclamo y un cazamariposas. Logramos ver a la carolina y a uno de los agapornis echando unos vuelos muy decididos sobre los tejados de las casas. Su estancia en una jaula tan amplia les ha permitido tonificar bien los músculos, así que no va ser fácil darles caza. Si se aclimatan bien a los jardines del barrio nos habremos convertido en cómplices de la invasión de especies exóticas de nuestro entorno.


12/7/17

"El documental de divulgación científica"




Esta obra no puede faltar en la biblioteca de quien quiera dedicarse a hacer documentales. Es un manual esencial que nos ayudará a escribir un buen guión y a transformar el complejo lenguaje científico en el más asequible lenguaje divulgativo. En sus 180 páginas analiza con rigor las claves que hacen que un documental resulte interesante y detalla las diferentes técnicas narrativas, dramáticas y argumentativas que le dan fluidez y emoción. Para ello aporta numerosos ejemplos, sobre todo de David Attenborough, pero también de otros autores.

Yo lo leí y estudié cuando cursé la asignatura "Divulgación Científica Audiovisual" y desde entonces lo he consultado con frecuencia tanto a la hora de hacer mis propios documentales como cuando enseño a mis alumnos a hacer sus trabajos de ciencias en vídeo.

Muy recomendable y en Amazon está a 10 €. Os dejo la referencia y más abajo el índice de contenidos:

El documental de divulgación científica
Bienvenido León
Ed. Paidós, colección Papeles de Comunicación
ISBN 84-493-0727-9


1/7/17

Colillas vs. parásitos



Según un breve artículo que acaba de aparecer en New Scientist, ciertos pájaros utilizan colillas de cigarrillos para combatir los parásitos del nido. En un estudio llevado a cabo en la Universidad Nacional Autónoma de México, al comienzo de la puesta de los huevos se reemplazó el recubrimiento natural interno de 32 nidos de camachuelo mexicano por un fieltro artificial libre de parásitos. A continuación se añadieron garrapatas vivas a 10 de los nidos, garrapatas muertas a otros 10 y se dejó sin infectar a los 12 restantes. El resultado fue que los pájaros adultos añadieron colillas en mucha mayor cantidad a los nidos infectados, y especialmente a los nidos con garrapatas vivas, a los que aportaron un 40% más de material que a los que contenían garrapatas muertas.

Parece ser que los efectos perjudiciales de la nicotina sobre los polluelos son preferibles a los daños que podrían producir los parásitos.



23/4/17

Visita a Sendaviva



- "¡Han sido las mejores vacaciones de mi vida!"

Con estas emocionadas palabras resumía mi hija mayor nuestra estancia en Sendaviva. Hemos pasado en familia dos noches en el albergue y un día completo e intensísimo en el parque: en facebook os dejo unas fotos de muestra. Las instalaciones están impecables, todo está limpio y parece nuevo, el personal es muy amable, los animales tienen buen aspecto y están en recintos espaciosos, hacen descuento a las familias numerosas... Pero todo el día hay música sonando por megafonía, lo que es fuente de estrés tanto para los animales como para las personas. Echo en falta que se fomente el silencio, tan necesario para acercarse a la naturaleza y enamorarse de ella. Los precios son algo caros y el estilo es muy comercial, orientado a las grandes masas de gente. Globalmente le doy un notable: es un parque de atracciones fenomenal, inspirado en la naturaleza, que podría estar mejor si en lugar de dar al público lo que quiere intentara fomentar la educación ambiental.

11/4/17

Cómo grabar el canto de las aves


Primavera, vacaciones de Semana Santa, buen tiempo... y cantos de pájaros por todas partes. Ya tengo a punto mi Telinga y mi RØDE, pero nunca viene mal repasar un poco el cómo utilizarlos. El Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell tiene un minicursillo de tres vídeos en su canal de YouTube. Están en inglés, claro, así que os hago un breve resumen de cada uno de ellos:



Lo básico: Si no utilizas el teléfono móvil para hacer las grabaciones, apágalo, ya que mientras busca señal produce interferencias muy molestas. Lleva encima el equipo en el orden más cómodo de usar y que haga menos ruido al ser manipulado. Colócate los auriculares de manera que puedas ponértelos y quitártelos rápidamente con una sola mano. Acércate todo lo que puedas y procura no tener ramitas u hojarasca cerca de tus pies que puedan hacer ruido al pisarlas. Si el pájaro se mueve, síguelo sólo moviendo el brazo, no todo tu cuerpo. Graba también los datos con tu voz: especie, fecha, hora, tiempo, comportamiento, etc.


Hay dos tipos de micrófonos direccionales que mejoran notablemente la calidad del sonido. En este vídeo se habla del micrófono con parábola. Cualquier sonido se puede amplificar electrónicamente, pero se produce ruido. La parábola evita este ruido de fondo amplificando mecánicamente el sonido que viene frontalmente. Para apuntar bien hay que mover lentamente la parábola de manera sistemática: horizontal y verticalmente, a la vez que escuchas con los auriculares, hasta localizar el origen exacto del sonido, aunque no puedas verlo. Los inconvenientes son que la curvatura del disco determina la longitud de onda que se puede captar, se acentúan las altas frecuencias y es un poco engorroso de transportar. Pero las ventajas son que puedes grabar a mayor distancia que con ningún otro tipo de micrófono y además el ruido ambiental se reduce drásticamente.



El otro tipo de micrófono direccional es el micrófono de cañón o "shotgun". El sonido frontal es recogido directamente por el diafragma del micrófono, mientras que las ondas sonoras que llegan en otro ángulo son amortiguadas. Un dibujo nos muestra el ángulo de captación o de rechazo de ondas sonoras, pero como podemos ver, para bajas frecuencias no funciona tan bien y deja de ser direccional. Se utiliza intuitivamente apuntando hacia la fuente sonora, y ofreciendo los laterales a los sonidos indeseados. Es muy recomendable utilizar una funda antiviento: podemos comprobar el efecto que produce grabar en un día ventoso sin protección, con una funda de espuma o una funda antiviento. Lo ideal es que el viento sea frontal o trasero, no lateral, para minimizar la interferencia. Las ventajas: es direccional y evita los sonidos indeseados, fácil de transportar y no amplifica las altas frecuencias como la parábola. Los inconvenientes: no amplifica sonidos y no es direccional a bajas frecuencias.

19/3/17

Le Marais d'Orx (II)



El regalo que me han hecho mis niñas para celebrar mi cumpleaños no podía ser más acertado. Me han llevado (bueno, "me han dejado que las lleve") de excursión ornitológica a le Marais d'Orx, un poco más allá de Bayonne. Desde que conocimos este parque natural en 2010 hemos visto cómo han ido mejorando las instalaciones y las pasarelas. Hoy hemos disfrutado de la presencia de cerca de 40 especies de aves, de entre las cuales yo destacaría los lúganos, los ánades rabudos y los tarros blancos. A parte de aves, hemos podido ver un grupo de cinco galápagos europeos, un par de coipús y nos ha sorprendido un enorme lagarto verde en mitad del camino. 
Si no os queda lejos, es una excursión muy recomendable para hacer en familia y gozar de la naturaleza. Eso sí, sin salirse de los caminos marcados ni hacer ruido, que ya avisan en los carteles que las multas son gordas.

 Un selfie de recuerdo

Galápago europeo, Emys orbicularis

17/3/17

Museo de Educación Ambiental San Pedro


El 30 de abril de 2003 se inauguró el Museo de Educación Ambiental San Pedro, de Pamplona. Y durante su primer año estuve trabajando en él atendiendo a los visitantes, organizando actividades, escribiendo y diseñando el boletín, guiando visitas escolares,... Desde que lo dejé para dar clases en Erain no he vuelto a visitarlo, pero por lo que veo, ha mejorado mucho: tiene una estupenda web, página de facebook y cuenta de twitter. También ha cambiado el horario de atención al público: ahora es de lunes a viernes... ¡antes era de martes a domingo! Podría escribir algo más, pero acabo de recuperar el vídeo que emitieron en Canal 4 y entre político y político (el museo depende del Ayuntamiento de Pamplona) aparezco yo presentándolo a los telespectadores:



26/2/17

¿Más planetas con vida?



Ha sido una noticia de portada en los periódicos y de apertura en los telediarios: la NASA acaba de descubrir nada menos que siete planetas parecidos al nuestro que podrían albergar vida. Se trata del sistema Trappist-1 y está relativamente cerca: a 40 años luz. Para más información lo mejor es acudir a la noticia oficial en la web de la NASA, pero si no se sabe inglés, he encontrado un artículo de BBC Mundo, en castellano, que nos nexplica con mucha claridad el parecido de estos planetas con la Tierra y sus diferencias, o quizás sea mejor este otro de la revista divulgativa Investigación y Ciencia.


Por mi parte me quedo con el dato de los 40 años luz. Aunque es una distancia muy corta comparada con el tamaño de nuestra galaxia, unos 100.000 años luz, no podemos ni soñar con superarla. Y no me refiero sólo a viajar (un transbordador espacial con astronautas tardaría 1,5 millones de años en llegar) sino también a comunicarnos con alguien que ya estuviera allí. Podríamos mandar un mensaje:


- Hola, ¿qué tal estás?


Tardaría 40 años en llegarle. Y suponiendo que no se lo tomara con calma para responder, a los 80 años nos llegaría su contestación:


     - Muy bien ¿y tú?


Indudablemente, el hallazgo es muy importante para los astrónomos, ya que se abrirán nuevas líneas de investigación en ciencia y tecnología. Para los demás... dejaremos volar la imaginación y disfrutaremos de las películas que se generen sobre el tema.

8/2/17

Cultivo de moho


Para desarrollarse, el moho necesita alimento, humedad, algo de temperatura y poca luz. Sabiéndolo es bastante fácil hacer una práctica de laboratorio como la que han hecho recientemente mis alumnos. Grabé todo el procedimiento con el iPad y luego lo edité en el ordenador con Final Cut Pro Xañadiendo algunos efectos visuales. Aquí está el resultado:

29/1/17

"La caza"



Después de tres meses de abandono total me decido a resucitar el blog con una nueva reseña de una serie documental de la BBC: "La caza".
Siempre he dicho que la cadena británica mantiene un perfecto equilibrio entre la belleza de las imágenes y el contenido que divulga. Esta vez, en cambio, se les ha ido un poco la mano con la espectacularidad. Sin desmerecer las novedosas y bien contadas historias de cazadores y presas que aporta, la cámara se mueve en las persecuciones junto a sus protagonistas, o los observa desde el cielo aportando una perspectiva nueva en el mundo del documental de vida salvaje. Supongo que habrán utilizado drones silenciosos o algo así, no lo sé, echo en falta un making off que acompañe a la serie.
Los siete capítulos son impresionantes, y aunque parezca que la narración pueda resultar repetitiva "éste caza así, este caza asá, éste escapa, éste no..." la verdad es que de principio a fin mantiene la sorpresa y el suspense. Y muy especialmente el último capítulo, dedicado a los esfuerzos que hace el ser humano por salvar a las especies en peligro, sin cargar las tintas con lo mal que está el planeta.
Aquí tenéis el trailer y una escena de peces voladores:


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