19/3/17

Le Marais d'Orx (II)



El regalo que me han hecho mis niñas para celebrar mi cumpleaños no podía ser más acertado. Me han llevado (bueno, "me han dejado que las lleve") de excursión ornitológica a le Marais d'Orx, un poco más allá de Bayonne. Desde que conocimos este parque natural en 2010 hemos visto cómo han ido mejorando las instalaciones y las pasarelas. Hoy hemos disfrutado de la presencia de cerca de 40 especies de aves, de entre las cuales yo destacaría los lúganos, los ánades rabudos y los tarros blancos. A parte de aves, hemos podido ver un grupo de cinco galápagos europeos, un par de coipús y nos ha sorprendido un enorme lagarto verde en mitad del camino. 
Si no os queda lejos, es una excursión muy recomendable para hacer en familia y gozar de la naturaleza. Eso sí, sin salirse de los caminos marcados ni hacer ruido, que ya avisan en los carteles que las multas son gordas.

 Un selfie de recuerdo

Galápago europeo, Emys orbicularis

17/3/17

Museo de Educación Ambiental San Pedro


El 30 de abril de 2003 se inauguró el Museo de Educación Ambiental San Pedro, de Pamplona. Y durante su primer año estuve trabajando en él atendiendo a los visitantes, organizando actividades, escribiendo y diseñando el boletín, guiando visitas escolares,... Desde que lo dejé para dar clases en Erain no he vuelto a visitarlo, pero por lo que veo, ha mejorado mucho: tiene una estupenda web, página de facebook y cuenta de twitter. También ha cambiado el horario de atención al público: ahora es de lunes a viernes... ¡antes era de martes a domingo! Podría escribir algo más, pero acabo de recuperar el vídeo que emitieron en Canal 4 y entre político y político (el museo depende del Ayuntamiento de Pamplona) aparezco yo presentándolo a los telespectadores:



26/2/17

¿Más planetas con vida?



Ha sido una noticia de portada en los periódicos y de apertura en los telediarios: la NASA acaba de descubrir nada menos que siete planetas parecidos al nuestro que podrían albergar vida. Se trata del sistema Trappist-1 y está relativamente cerca: a 40 años luz. Para más información lo mejor es acudir a la noticia oficial en la web de la NASA, pero si no se sabe inglés, he encontrado un artículo de BBC Mundo, en castellano, que nos nexplica con mucha claridad el parecido de estos planetas con la Tierra y sus diferencias, o quizás sea mejor este otro de la revista divulgativa Investigación y Ciencia.


Por mi parte me quedo con el dato de los 40 años luz. Aunque es una distancia muy corta comparada con el tamaño de nuestra galaxia, unos 100.000 años luz, no podemos ni soñar con superarla. Y no me refiero sólo a viajar (un transbordador espacial con astronautas tardaría 1,5 millones de años en llegar) sino también a comunicarnos con alguien que ya estuviera allí. Podríamos mandar un mensaje:


- Hola, ¿qué tal estás?


Tardaría 40 años en llegarle. Y suponiendo que no se lo tomara con calma para responder, a los 80 años nos llegaría su contestación:


     - Muy bien ¿y tú?


Indudablemente, el hallazgo es muy importante para los astrónomos, ya que se abrirán nuevas líneas de investigación en ciencia y tecnología. Para los demás... dejaremos volar la imaginación y disfrutaremos de las películas que se generen sobre el tema.

8/2/17

Cultivo de moho


Para desarrollarse, el moho necesita alimento, humedad, algo de temperatura y poca luz. Sabiéndolo es bastante fácil hacer una práctica de laboratorio como la que han hecho recientemente mis alumnos. Grabé todo el procedimiento con el iPad y luego lo edité en el ordenador con Final Cut Pro Xañadiendo algunos efectos visuales. Aquí está el resultado:

29/1/17

"La caza"



Después de tres meses de abandono total me decido a resucitar el blog con una nueva reseña de una serie documental de la BBC: "La caza".
Siempre he dicho que la cadena británica mantiene un perfecto equilibrio entre la belleza de las imágenes y el contenido que divulga. Esta vez, en cambio, se les ha ido un poco la mano con la espectacularidad. Sin desmerecer las novedosas y bien contadas historias de cazadores y presas que aporta, la cámara se mueve en las persecuciones junto a sus protagonistas, o los observa desde el cielo aportando una perspectiva nueva en el mundo del documental de vida salvaje. Supongo que habrán utilizado drones silenciosos o algo así, no lo sé, echo en falta un making off que acompañe a la serie.
Los siete capítulos son impresionantes, y aunque parezca que la narración pueda resultar repetitiva "éste caza así, este caza asá, éste escapa, éste no..." la verdad es que de principio a fin mantiene la sorpresa y el suspense. Y muy especialmente el último capítulo, dedicado a los esfuerzos que hace el ser humano por salvar a las especies en peligro, sin cargar las tintas con lo mal que está el planeta.
Aquí tenéis el trailer y una escena de peces voladores:


8/10/16

Águila Pescadora


Casi todos los años por estas fechas nos visitan en Plaiaundi las Águilas pescadoras, Pandion haliaetus. No crían aquí, ni pasan el invierno. Sólo hacen escala en su viaje migratorio. Y si tenemos suerte, las podemos ver lanzarse al agua con las patas por delante para sacar un pez enorme. Luego se lo llevan, colocado con la cabeza mirando al frente para minimizar la resistencia del aire, y finalmente se lo comen con tranquilidad en un posadero. Hace unas semanas pude grabar a éstas bajo la lluvia, para que veáis que el mal tiempo no es excusa para quedarse en casa: 



4/10/16

Ósmosis



La práctica de laboratorio que han hecho hoy mis alumnos de 1º de bachillerato ha salido super-bien. Queríamos observar la ósmosis en pétalos de flores bajo el microscopio. Para ello había que obtener dos muestras finas y transparentes del pétalo, una mojarla con agua del grifo y la otra con una disolución saturada de sal (concretamente de cloruro de potasio, KCl). La primera muestra presentaba unas células homogéneamente rosadas, la segunda, aun siendo del mismo pétalo, tenía las células transparentes con una pequeña gotita de un color rojo más intenso. Este fenómeno recibe el nombre de ósmosis: el agua se mueve de donde hay menos sal a donde hay más, atravesando la membrana de las bolsas (llamadas vacuolas) que contienen el pigmento. Por eso en el segundo caso las vacuolas son más pequeñas y de color más intenso: han perdido casi toda el agua y el pigmento ha quedado más concentrado.

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