28/11/14

Quinto aniversario


Hoy hace cinco años que estrené este blog. Le puse el título "Vida en Ebullición" inspirándome en una expresión que utilizaba a menudo el naturalista británico Gerald Durrell para describir la naturaleza de Corfú, la isla griega en la que se crió. Según él, la isla "bullía de vida". Me pareció una metáfora genial para referirse a la actividad de los seres vivos: como una sopa hirviendo, haciendo chup-chup.

Desde entonces he ido publicando artículos sobre naturaleza procurando ser breve y haciendo referencias frecuentes a la realización de fotografías y documentales. Me gusta y amo a la naturaleza, y quiero colaborar a que los demás lo hagan también. Pero hay que tener en cuenta que respetamos y amamos la naturaleza porque es nuestra casa, es el mundo en el que vivimos. Lo primero somos las personas. Por eso he querido también que este blog sea solidario y me he lanzado a colaborar con Mary's Meals. Hace poco os di a conocer este proyecto que está acabando con el hambre en el mundo y os enseñé cómo mis alumnos me han invitado a colaborar. Para celebrar mi quinto aniversario os dejo aquí mi respuesta y os invito a vosotros a colaborar también:


26/11/14

"Life on Earth"



Los usuarios de iPad y/o de ordenadores Apple interesados en la Biología podemos estar contentos. "Life on Earth" es una obra enciclopédica de 41 capítulos reunidos en 7 libros de una calidad superlativa. Está dirigido a estudiantes de Biología, tanto de bachillerato como de los primeros cursos universitarios. Los textos están muy bien redactados y cuenta con abundantes y muy esclarecedoras imágenes, vídeos y animaciones interactivas. Tiene alguna pega, claro: está todo en inglés, ocupa 7 GB y sólo existe para Apple. Pero el precio es irresistible: GRATIS. Lo podéis descargar del iBooks Store. ¡Vamos, que ya estáis tardando!

23/11/14

El Dominio del Vuelo


Me ha costado un poco editarlo y luego he tenido problemas con el copyright por mostrar fragmentos de terceros... pero por fin ya se puede ver el vídeo de mi conferencia sobre el vuelo de las aves. También podéis ver algunas fotos en el álbum de facebook. ¡Que lo disfrutéis!


22/10/14

La súper-guía de las aves de Europa



La mayoría de los ornitólogos estarán de acuerdo en que la guía de aves europeas más útil y completa (y también más cara) es la de los autores Svensson, Mullarney, Zetterström y Grant, cuya versión española edita Omega. Pues la versión electrónica para iPads y móviles es todavía muchísimo mejor, ya que incluye sonidos y vídeos, un buscador por características, un "comparómetro" entre especies parecidas y la posibilidad de hacer listas. Todo por un precio bastante inferior al de la versión impresa. La única pega es que, de momento, el texto sólo está disponible en inglés (salvo los nombres de las especies, que aparecen en varios idiomas incluyendo el castellano).
El vídeo demostrativo es muy elocuente:



14/10/14

Una solución sencilla para el hambre en el mundo



A lo mejor os parece un título exagerado, pero tras leer el articulillo que os escribo hoy seguro que me dais la razón. Mary's Meals, que todavía es poco conocida en España, es una fundación internacional que proporciona alimentación escolar en países donde la pobreza y el hambre impide que los niños accedan a la educación.

Empezó en una escuela de Malawi y actualmente se ha extendido a Benín, Kenia, Liberia, Sudán del Sur, Uganda, India, Tailandia, Birmania, Haití, Bosnia-Herzegovina y Ecuador, países en los que da una comida diaria a un total de más de 920.000 niños.

Es una asociación benéfica austera, solamente el 7% de las donaciones se destina a gastos administrativos, el 93% restante llega íntegramente a su fin social. Los alimentos son comprados mayoritariamente en el país de destino a pequeños agricultores locales, lo que abarata costes, y la comida es preparada por las madres de los niños beneficiados, las cuales no cobran y le añaden al cocinado un ingrediente maravilloso: cariño. Por eso, el coste medio para alimentar a un niño durante un año escolar completo resulta tan bajo: solamente 14,50 €.

Por si fuera poco, en algunos países como en la India, Mary's Meals favorece especialmente a las niñas. Allí se considera inútil llevar a la escuela a las chicas, pero si se les da de comer la cosa cambia.

A mis alumnos les impresionó mucho la historia de Mary's Meals. Los de 3º de ESO han sido los primeros en organizarse y se han rascado los bolsillos para aportar 175 €. Y no contentos con eso, han hecho un vídeo en el que invitan a sus padres y profesores (entre los que me incluyo, claro) a seguir su ejemplo. Está claro que ahora me toca a mí mover ficha. Y empiezo con este blog, invitándoos, queridos lectores, a colaborar con Mary's Meals. No sólo económicamente, que es lo fácil, sino arrastrando a más gente, a quiénes sepáis que pueden ayudar.

A continuación os dejo tres vídeos deliciosos. El primero, de dibujos animados, dura sólo cuatro minutos y expone de manera magistral lo que es Mary's Meals. El siguiente es un documental de media hora conmovedor, el que activó a mis alumnos. Y el último es el de mis chicos de 3º, con un gag final que os arrancará una carcajada.







26/9/14

Rótula fluida



Aprovechando que una productora de publicidad alemana me ha pagado un dinerito por unas imágenes que finalmente no va a utilizar, he adquirido una nueva rótula para mi trípode manfrotto, la MVH500AH. La rótula, o cabezal, es la parte superior del trípode, y es muy diferente si está diseñada para fotografía o para vídeo. En el primer caso, la misión es mantener la cámara totalmente estática mientras se toma la imagen, permitiendo tomarla en formato vertical si es necesario, pero no gira con suavidad para seguir sujetos en movimiento. En el segundo caso, aunque también es posible fijar la cámara en su posición, permite hacer movimientos suaves de un lado a otro y de arriba a abajo.

Hasta ahora he estado grabando mis vídeos con la 141RC, la que veis a la izquierda... y en multitud de ocasiones he tenido que descartar las grabaciones por los saltos bruscos que daba o porque el animalico en cuestión se me salía del encuadre. Ahora parece que voy a tener menos excusas para no hacer buenos vídeos.

Os dejo a continuación el vídeo promocional de mi nueva rótula y otros dos vídeos con trucos caseros para grabar con trípode en movimiento:

Rótula Manfrotto MVH500AH



Un truco casero: "travelling"



y otro truco, la panorámica perfecta:


21/9/14

Domingo en ebullición


Hoy es un día especial... otra vez. Una multitud de personas saldrán a la calle porque el gobierno español no quiere sustituir una ley totalmente injusta por otra algo menos injusta. La primera es un icono del feminismo y resume todos los derechos y libertades alcanzados por las mujeres en uno sólo: poder acabar con la vida que se desarrolla en su seno. La segunda sólo lo autoriza en ciertos casos.

Como biólogo y naturalista no puedo apoyar ninguna de las dos opciones. Amo a la naturaleza y me fascina especialmente la reproducción de todos los seres vivos, que es la fase más milagrosa y bella de la vida en la Tierra. No me cabe en la cabeza que pueda haber ni un solo argumento válido que pueda justificar ni remotamente la autodestrucción que supone el aborto. Más allá de los intereses económicos y políticos, lo que verdaderamente se esconde tras el aborto es la Maldad en estado puro.

Por mi parte, intentaré siempre combatir este mal con el Bien, tratando de mostrar la belleza de la Vida, ya sean pájaros, flores o personas. Y ocasionalmente con algún vídeo como estos dos que os dejo aquí:





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