7/2/16

Zika, el virus de moda



El zika es una enfermedad vírica leve parecida al dengue que se contagia por la picadura de un mosquito del género Aedes, el mismo al que pertenece el mosquito tigre, Aedes albopictus. Se sospecha, aunque aún no está demostrado, que también se puede transmitir por vía sexual o por transfusión sanguínea.

El virus se conoce desde 1947, pero es en la actualidad cuando se está extendiendo rápidamente por toda Latinoamérica. Casualmente, o no, y concretamente en Brasil, ha habido un aumento desmesurado de nacimientos de niños con microcefalia, por lo que se ha sugerido una posible relación entre zika y microcefalia. Y de hecho, se ha detectado genoma del virus zika en dos mujeres que dieron a luz niños con microcefalia.

Por otro lado, en Ecuador, país que ha pedido a sus ciudadanas que no se queden embarazadas hasta 2017 ó 2018, han dado a luz 13 mujeres que estaban enfermas de zika y ninguno de los bebés ha tenido microcefalia. Además en Colombia se han registrado 3.177 mujeres embarazadas  y enfermas de zika, pero en ninguna se ha detectado  que el bebé sufra microcefalia.

Algunos medios han apuntado que la alerta que ha dado la OMS es una estrategia (otra más) para promover el aborto en esos países latinoamericanos donde todavía está prohibido. Otros, en cambio, aseguran que es una cortina de humo para ocultar los efectos de los pesticidas que empezaron a emplearse hace año y medio en la misma región y que han contaminado el agua potable.

Por mi parte, después de leer información científica fiable me quedo más tranquilo. Tenemos más posibilidades de morir atropellados que por contagio de zika, así que lo mejor que podemos hacer es... cruzar la calle con cuidado.

1/2/16

Desaparecen los gorriones



Quién lo iba a decir, ¿verdad? La población del más común, conocido y astuto de los pajarillos urbanos descendiendo año tras año. Parece que las causas, entre otras, son la falta de agujeros para hacer el nido y la escasez de comida, ya que las ciudades están cada vez más limpias y ordenadas. La noticia ha aparecido en un diario local, pero el declive del gorrión, Passer domesticus, es en toda Europa. No es una sorpresa que esta especie haya sido declarada "ave del año 2016". En fin, procuraré no enfadarme cada vez que sean ellos y no los carboneros, herrerillos y petirrojos, quienes acaben con el suministro del comedero que tengo instalado en el cole.


8/1/16

Prismáticos clásicos


Los 8x30 con los que me inicié en la ornitología

Esta Navidad he pasado unos pocos días en Girona y en casa de mis padres encontré estos prismáticos: los primeros que utilicé a los 12 años y con los que aprendí mogollón sobre pájaros. ¡La de recuerdos que afloraron al cogerlos de nuevo! Nunca hasta ese momento me había fijado en la marca: Steiner. ¡Anda, qué casualidad, la misma que tengo ahora! Luego me dio por buscarlos en internet y encontré un blog bastante curioso dedicado a los prismáticos clásicos en el que a este modelo concretamente no lo dejan muy bien: "no es lo más representativo de la reputación de Steiner". Pero yo, contento. Los estuve utilizando hasta que acabé la carrera, entonces mi madre me regaló unos Nikon, y éstos fueron sustituidos hace ya cinco años por los actuales Steiner Skyhawk. Y, sinceramente, no hay ningún otro aparato tecnológico (ni cámaras, ni móviles, ni ordenadores, ni iPad,...) que me haya dado mayores satisfacciones que unos buenos prismáticos. Son la mejor inversión que puede hacer un naturalista.

1/1/16

La batalla de Kruger


Para felicitar el año a todos los lectores de este blog y desearos lo mejor, os regalo esta joya de vídeo que tiene más de 77 millones de visualizaciones. Se trata de una secuencia que grabaron en 2007 unos turistas británicos de safari en el parque nacional de Kruger, Sudáfrica. En sus ocho minutos de duración podemos observar el mimetismo de los leones y su estrategia de caza, la competencia con otros depredadores por la misma presa y el comportamiento social de los búfalos. Deja sin aliento.


30/12/15

Más vale pájaro en mano...


Es bastante fácil atraer a los pájaros con comida, especialmente en invierno, y así conseguir fotos espectaculares. Si además tenemos grandes dosis de paciencia es posible ganarse su confianza y vivir momentos inolvidables. Esta mañana he conocido en Plaiaundi a Roman Díaz, que se ha hecho muy buen amigo de petirrojos y carboneros:


20/12/15

¡Feliz Navidad!


A todos los lectores de Vida en ebullición os deseamos una muy feliz Navidad y un inmejorable 2016. Este año mis niñas os dedican la canción "Adviento" de Valivan:



18/12/15

Lobos arquitectos del paisaje


El Parque Nacional de Yellowstone, en Estados Unidos, tiene una extensión de 8.983 Km2. Esa superficie equivale a cerca de un millón de campos de fútbol y es algo mayor que la que ocupa la Comunidad Autónoma del País Vasco (7.234 Km2). Es decir, que es un todo un señor parque. Por eso impresiona tanto el vídeo que os muestro a continuación.

Después de varias décadas de ausencia de lobos en Yellowstone, los ciervos habían proliferado en exceso deteriorando el ecosistema y estaban acabando con los pastos. En 1995 el lobo fue reintroducido, un pequeño número de ejemplares. Los lobos empezaron a reducir el número de ciervos, pero ése no fue el efecto importante. Lo mejor de todo fue que los ciervos cambiaron de conducta y dejaron de pastar por las zonas abiertas donde eran fácilmente cazados. La vegetación se regeneró, aparecieron árboles y arbustos, y con ello, más fauna. Los cambios no sólo fueron en el ecosistema, sino que también, al haber menos erosión, hubo cambios importantes en la geografía física del parque.

En Ecología se suele hablar de cómo la contaminación u otros desastres en la base de la pirámide afectan a todas las demás especies del ecosistema. En este caso es al revés, desde la cúspide de la pirámide el efecto de los lobos llega hasta la base, fenómeno al que llaman "cascada trófica".



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