22/10/14

La súper-guía de las aves de Europa



La mayoría de los ornitólogos estarán de acuerdo en que la guía de aves europeas más útil y completa (y también más cara) es la de los autores Svensson, Mullarney, Zetterström y Grant, cuya versión española edita Omega. Pues la versión electrónica para iPads y móviles es todavía muchísimo mejor, ya que incluye sonidos y vídeos, un buscador por características, un "comparómetro" entre especies parecidas y la posibilidad de hacer listas. Todo por un precio bastante inferior al de la versión impresa. La única pega es que, de momento, el texto sólo está disponible en inglés (salvo los nombres de las especies, que aparecen en varios idiomas incluyendo el castellano).
El vídeo demostrativo es muy elocuente:



14/10/14

Una solución sencilla para el hambre en el mundo



A lo mejor os parece un título exagerado, pero tras leer el articulillo que os escribo hoy seguro que me dais la razón. Mary's Meals, que todavía es poco conocida en España, es una fundación internacional que proporciona alimentación escolar en países donde la pobreza y el hambre impide que los niños accedan a la educación.

Empezó en una escuela de Malawi y actualmente se ha extendido a Benín, Kenia, Liberia, Sudán del Sur, Uganda, India, Tailandia, Birmania, Haití, Bosnia-Herzegovina y Ecuador, países en los que da una comida diaria a un total de más de 920.000 niños.

Es una asociación benéfica austera, solamente el 7% de las donaciones se destina a gastos administrativos, el 93% restante llega íntegramente a su fin social. Los alimentos son comprados mayoritariamente en el país de destino a pequeños agricultores locales, lo que abarata costes, y la comida es preparada por las madres de los niños beneficiados, las cuales no cobran y le añaden al cocinado un ingrediente maravilloso: cariño. Por eso, el coste medio para alimentar a un niño durante un año escolar completo resulta tan bajo: solamente 14,50 €.

Por si fuera poco, en algunos países como en la India, Mary's Meals favorece especialmente a las niñas. Allí se considera inútil llevar a la escuela a las chicas, pero si se les da de comer la cosa cambia.

A mis alumnos les impresionó mucho la historia de Mary's Meals. Los de 3º de ESO han sido los primeros en organizarse y se han rascado los bolsillos para aportar 175 €. Y no contentos con eso, han hecho un vídeo en el que invitan a sus padres y profesores (entre los que me incluyo, claro) a seguir su ejemplo. Está claro que ahora me toca a mí mover ficha. Y empiezo con este blog, invitándoos, queridos lectores, a colaborar con Mary's Meals. No sólo económicamente, que es lo fácil, sino arrastrando a más gente, a quiénes sepáis que pueden ayudar.

A continuación os dejo tres vídeos deliciosos. El primero, de dibujos animados, dura sólo cuatro minutos y expone de manera magistral lo que es Mary's Meals. El siguiente es un documental de media hora conmovedor, el que activó a mis alumnos. Y el último es el de mis chicos de 3º, con un gag final que os arrancará una carcajada.







26/9/14

Rótula fluida



Aprovechando que una productora de publicidad alemana me ha pagado un dinerito por unas imágenes que finalmente no va a utilizar, he adquirido una nueva rótula para mi trípode manfrotto, la MVH500AH. La rótula, o cabezal, es la parte superior del trípode, y es muy diferente si está diseñada para fotografía o para vídeo. En el primer caso, la misión es mantener la cámara totalmente estática mientras se toma la imagen, permitiendo tomarla en formato vertical si es necesario, pero no gira con suavidad para seguir sujetos en movimiento. En el segundo caso, aunque también es posible fijar la cámara en su posición, permite hacer movimientos suaves de un lado a otro y de arriba a abajo.

Hasta ahora he estado grabando mis vídeos con la 141RC, la que veis a la izquierda... y en multitud de ocasiones he tenido que descartar las grabaciones por los saltos bruscos que daba o porque el animalico en cuestión se me salía del encuadre. Ahora parece que voy a tener menos excusas para no hacer buenos vídeos.

Os dejo a continuación el vídeo promocional de mi nueva rótula y otros dos vídeos con trucos caseros para grabar con trípode en movimiento:

Rótula Manfrotto MVH500AH



Un truco casero: "travelling"



y otro truco, la panorámica perfecta:


21/9/14

Domingo en ebullición


Hoy es un día especial... otra vez. Una multitud de personas saldrán a la calle porque el gobierno español no quiere sustituir una ley totalmente injusta por otra algo menos injusta. La primera es un icono del feminismo y resume todos los derechos y libertades alcanzados por las mujeres en uno sólo: poder acabar con la vida que se desarrolla en su seno. La segunda sólo lo autoriza en ciertos casos.

Como biólogo y naturalista no puedo apoyar ninguna de las dos opciones. Amo a la naturaleza y me fascina especialmente la reproducción de todos los seres vivos, que es la fase más milagrosa y bella de la vida en la Tierra. No me cabe en la cabeza que pueda haber ni un solo argumento válido que pueda justificar ni remotamente la autodestrucción que supone el aborto. Más allá de los intereses económicos y políticos, lo que verdaderamente se esconde tras el aborto es la Maldad en estado puro.

Por mi parte, intentaré siempre combatir este mal con el Bien, tratando de mostrar la belleza de la Vida, ya sean pájaros, flores o personas. Y ocasionalmente con algún vídeo como estos dos que os dejo aquí:





13/9/14

"Tabletop Whale"


Os invito a echar un vistazo al blog tabletopwhale.com. De momento tiene sólo tres publicaciones pero promete nuevos materiales cada dos o tres semanas. Es de Eleanor Lutz, diseñadora y bióloga molecular que vende sus trabajos en varios formatos (pósters, postales, fundas para móviles o portátiles, etc). Os pongo como ejemplo la lámina de mariposas americanas porque con su aleteo parece que están vivas, aunque a lo mejor os gusta más el de seres bioluminiscentes o el del músculo humano, muy útil para las clases de biología  en bachillerato.


29/8/14

Anillamiento de un pechiazul


Esta mañana, paseando por Jaitzubia, nos hemos encontrado con los ornitólogos de Aranzadi que, uniformados con botas vadeadoras, revisaban una y otra vez las redes que tenían instaladas entre los carrizos de la marisma. Su misión es capturar pájaros para anillarlos y recoger datos para su estudio científico. Según me han contado, llevan haciendo este trabajo a diario durante el mes de agosto y seguirán haciéndolo durante todo septiembre. Quiero agradecer desde este blog al personal de Aranzadi su amabilidad atendiendo a mi hija y permitiéndole liberar el pechiazul que acababan de anillar. Ha sido una experiencia muy educativa y enriquecedora.


27/8/14

Grabando de noche


Este verano he dado un par de paseos nocturnos para probar el modo "infrarrojos" de la Canon XA20. Como veréis, la lámpara infrarroja de la propia cámara es insuficiente para distancias mayores de 4 metros, ni siquiera con luna llena. El autillo y la lechuza que aparecen en el vídeo están iluminados con los faros de un coche y grabados desde la ventanilla, sin trípode, a cámara lenta (50 fps) y con el multiplicador TL-H58.  En cambio, la salamanquesa, que se ve con mucha más claridad, está tomada de cerca, con trípode, sin el multiplicador y a 25 fps.
No venderé estas imágenes a la BBC pero conseguirlas ha sido muy divertido.



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