30/4/16

"Marte" ¿Ciencia ficción?



Durante la evacuación de emergencia debido a una potente tormenta, el astronauta Mark Watney es dado por muerto y abandonado por sus compañeros en el planeta rojo. Pero no está muerto, y ahora debe apañárselas para sobrevivir durante meses hasta ser rescatado. Aunque la película "Marte" ("The Martian", en versión original) sitúa la acción en 2030, en la actualidad la NASA ya está trabajando en por lo menos 9 tecnologías que aparecen en el filme:
  1. El hábitat: una base donde los astronautas se sienten casi como en casa, con habitaciones, áreas de trabajo, módulos de higiene...
  2. Cultivo de plantas: Watney logra cultivar patatas. En la Estación Espacial Internacional (ISS) se han cultivado sobre todo lechugas. En una supuesta misión a Marte no se podría depender de re-abastecimientos como actualmente se depende en la ISS.
  3. Recuperación del agua: tampoco se puede depender del envío de agua cuando el viaje dura más de nueve meses. Hay que reciclar. En la ISS se recupera toda el agua: sudor, agua de lavado, orina,... Como dice uno de los astronautas, "el café de ayer se convierte en el café de mañana".
  4. Generación de oxígeno: en la película el aire para respirar lo obtiene a partir de CO2, en la ISS lo hacen a partir de la hidrólisis del agua.
  5. El traje espacial marciano: la NASA está desarrollando trajes aptos para la atmósfera marciana que ofrezcan protección a la vez que permitan facilidad de movimientos para trabajar.
  6. El Rover: un vehículo para desplazarse con seguridad sobre terrenos abruptos y bajo intensas radiaciones.
  7. Propulsión iónica: es una nueva tecnología de apoyo para reducir el consumo de combustible. El efecto es una muy leve aceleración, pero constante, por lo que con el tiempo en largos viajes se alcanzan mayores velocidades.
  8. Paneles solares: en el espacio la única fuente de energía, de momento, es el sol, no hay posibilidad de conseguir más combustible. Cada vez se están desarrollando paneles más eficientes.
  9. RTG (Radioisotope Thermoelectric Generator): es una "batería espacial" que transforma el calor de la descomposición radiactiva del plutonio-238 en electricidad para la nave.
La NASA está trabajando para enviar seres humanos a Marte a partir de 2030, pero antes debe asegurar su regreso, así que hay mucha tarea por hacer. Mientras tanto disfrutaremos de películas como The Martian.

3/4/16

Operación Anfibio


Durante la semana de Pascua hemos disfrutado de unas vacaciones en familia en San Mamés de Arás, Cantabria, en un chaletito que nos han prestado. La piscina, que probablemente no se ha utilizado en años, además de insectos acuáticos estaba plagada de sapos y tritones. Como no sabemos qué destino iban a tener los anfibios en caso de que se rehabilite la piscina, hemos decidido rescatarlos y liberarlos en un remanso del río más cercano. Por supuesto hemos hecho un vídeo de toda la "Operación Anfibio" y hemos tomado nota de los ejemplares rescatados:

- Sapo común, Bufo bufo: 10 machos y 7 hembras
- Tritón jaspeado, Triturus marmoratus: 1 macho y 1 hembra
- Tritón alpino, Ichthyosaura alpestris: 1 macho y 1 hembra
- Tritón palmeado, Lissotriton helveticus: 20 machos y 75 hembras.




26/3/16

Prueba de sonido: RØDE NTG2


Las videocámaras de hoy en día graban muy bien el sonido, pero si queremos dedicarnos a algo más especializado como el canto de las aves necesitaremos un micrófono de "cañón" o "shotgun". Este tipo de micrófonos son direcionales, lo que permite, más o menos, resaltar el sonido frontal discriminando el lateral y trasero. Aunque en el mercado hay mucha variedad de marcas, modelos y precios, entre los aficionados se está popularizando la marca australiana RØDE, que ofrece calidad profesional a precios razonables.

Esta mañana me he dado un paseo campestre con mi hija Carolina para estrenar mi regalo de cumpleaños: un micrófono RØDE NTG2:


El resultado de la prueba es un sonido mucho más limpio que el conseguido con la cámara, se amortigua el ruido ambiental. Aquí tenéis un ejemplo de lo grabado esta mañana:



Un análisis más detallado de los pros y los contras de este micrófono es el siguiente:

A favor

- Relación calidad-precio. Modelos equivalentes de otras marcas cuestan algo más del doble.
- 10 años de garantía.
- El soporte SM3 (vendido por separado) aísla muy bien de los posibles ruidos ocasionados al manipular la cámara o el trípode.
- Construcción robusta pero ligera.
- Puede ser alimentado con una pila AA o mediante phantom.



La caja incluye un soporte, una espuma y un estuche

En contra

- Viene sin cable, hay que comprarlo a parte.
- El diámetro del micrófono es más pequeño de lo habitual y no se sujeta en el soporte estándar de las videocámaras. Hay que hacer un apaño envolviéndolo con espuma o bien comprar otro soporte.



El soporte RØDE SM3 se acopla fácilmente a cualquier cámara, eleva el micrófono lo suficiente para no aparecer en la imagen y viene con gomas de recambio.

28/2/16

¿Un blog misericordioso?



Llevo varios días dándole vueltas a una pregunta: ¿Vida en ebullición es un blog misericordioso? A ver si me explico bien... hace varios años empecé a escribir en este blog sobre temas relacionados con la naturaleza, sólo por afición y con el objetivo de compartir mi pasión con los demás. Podemos decir que es un blog altruista, pero ¿misericordioso? ¿y a qué viene esa pregunta? Bueno, pues... el Papa Francisco ha declarado este año 2016 año de la misericordia y nos ha invitado a los cristianos a vivir las obras de misericordia de manera especial. Yo me he propuesto intentar hacerle caso y me preguntaba si sería posible hacerlo con mi blog. Sobre todo porque muchos de mis lectores, sospecho que la mayoría, no comparten mis creencias aunque sí mi afición y amor a la naturaleza. Probablemente no aceptarán una invitación a rezar, pero ¿y a hacer obras de misericordia? La mayoría de ellas cuadran perfectamente en cualquier ideología altruista, e incluso algunas son prácticamente características de políticas de izquierdas.
  
Vamos a intentarlo. La palabra misericordia, según el diccionario significa "virtud que inclina el ánimo a compadecerse de los trabajos y miserias ajenas". Yo voy a intentar desarrollar esa virtud a través de mi blog y siempre relacionándolo con temas de naturaleza. Son sólo 14 obras de misericordia, es más fácil hacer un gran año de esto que de pájaros, ¿quién se apunta?


7/2/16

Zika, el virus de moda



El zika es una enfermedad vírica leve parecida al dengue que se contagia por la picadura de un mosquito del género Aedes, el mismo al que pertenece el mosquito tigre, Aedes albopictus. Se sospecha, aunque aún no está demostrado, que también se puede transmitir por vía sexual o por transfusión sanguínea.

El virus se conoce desde 1947, pero es en la actualidad cuando se está extendiendo rápidamente por toda Latinoamérica. Casualmente, o no, y concretamente en Brasil, ha habido un aumento desmesurado de nacimientos de niños con microcefalia, por lo que se ha sugerido una posible relación entre zika y microcefalia. Y de hecho, se ha detectado genoma del virus zika en dos mujeres que dieron a luz niños con microcefalia.

Por otro lado, en Ecuador, país que ha pedido a sus ciudadanas que no se queden embarazadas hasta 2017 ó 2018, han dado a luz 13 mujeres que estaban enfermas de zika y ninguno de los bebés ha tenido microcefalia. Además en Colombia se han registrado 3.177 mujeres embarazadas  y enfermas de zika, pero en ninguna se ha detectado  que el bebé sufra microcefalia.

Algunos medios han apuntado que la alerta que ha dado la OMS es una estrategia (otra más) para promover el aborto en esos países latinoamericanos donde todavía está prohibido. Otros, en cambio, aseguran que es una cortina de humo para ocultar los efectos de los pesticidas que empezaron a emplearse hace año y medio en la misma región y que han contaminado el agua potable.

Por mi parte, después de leer información científica fiable me quedo más tranquilo. Tenemos más posibilidades de morir atropellados que por contagio de zika, así que lo mejor que podemos hacer es... cruzar la calle con cuidado.

1/2/16

Desaparecen los gorriones



Quién lo iba a decir, ¿verdad? La población del más común, conocido y astuto de los pajarillos urbanos descendiendo año tras año. Parece que las causas, entre otras, son la falta de agujeros para hacer el nido y la escasez de comida, ya que las ciudades están cada vez más limpias y ordenadas. La noticia ha aparecido en un diario local, pero el declive del gorrión, Passer domesticus, es en toda Europa. No es una sorpresa que esta especie haya sido declarada "ave del año 2016". En fin, procuraré no enfadarme cada vez que sean ellos y no los carboneros, herrerillos y petirrojos, quienes acaben con el suministro del comedero que tengo instalado en el cole.


8/1/16

Prismáticos clásicos


Los 8x30 con los que me inicié en la ornitología

Esta Navidad he pasado unos pocos días en Girona y en casa de mis padres encontré estos prismáticos: los primeros que utilicé a los 12 años y con los que aprendí mogollón sobre pájaros. ¡La de recuerdos que afloraron al cogerlos de nuevo! Nunca hasta ese momento me había fijado en la marca: Steiner. ¡Anda, qué casualidad, la misma que tengo ahora! Luego me dio por buscarlos en internet y encontré un blog bastante curioso dedicado a los prismáticos clásicos en el que a este modelo concretamente no lo dejan muy bien: "no es lo más representativo de la reputación de Steiner". Pero yo, contento. Los estuve utilizando hasta que acabé la carrera, entonces mi madre me regaló unos Nikon, y éstos fueron sustituidos hace ya cinco años por los actuales Steiner Skyhawk. Y, sinceramente, no hay ningún otro aparato tecnológico (ni cámaras, ni móviles, ni ordenadores, ni iPad,...) que me haya dado mayores satisfacciones que unos buenos prismáticos. Son la mejor inversión que puede hacer un naturalista.

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