1/8/15

Leones y personas



En Zimbabue, que está muy lejos, W. J. Palmer mató a Cecil, el león más majestuoso que se ha conocido. La noticia ha conmocionado al mundo, y por todas partes hemos visto las fotos de ambos. Así podemos linchar al cazador, que ya ha tenido que cerrar su clínica dentista por amenazas de muerte.
En Irak, que no está tan lejos, a una jueza como regalo de bodas se le permite ejecutar a otra mujer decapitándola a cuchillo con sus propias manos. Pero no ha trascendido el nombre ni la foto de ninguna de las dos mujeres. La víctima no era conocida, no era nadie, no era nada.
Qué pena me da el león. Rezaré por la desconocida decapitada.

29/7/15

Incluyendo animaciones en mis vídeos


En todos los capítulos de la serie "Cosas de Pájaros" y en los vídeos de mis charlas didácticas suelo incluir alguna animación. No soy un experto, así que mi método es necesariamente sencillo. Por ejemplo, para el vídeo que estoy preparando este verano quiero que se vea una gaviota por dentro, mostrando el esqueleto. ¿Cómo lo hago? Pues imprimo un fotograma, calco la silueta y dibujo a mano el esqueleto. Luego lo paso al ordenador y lo pego sobre el fotograma. Por último inserto la imagen obtenida en el punto correspondiente del clip de vídeo. No creo que gane un Óscar con esto, pero el resultado no ha quedado mal, ¿verdad?



15/7/15

Papamoscas Gris


El Papamoscas Gris, Muscicapa striata, es una especie común aunque pasa bastante desapercibida por su pequeño tamaño y sus colores discretos. Caza insectos al vuelo, lanzándose desde su posadero y volviendo rápidamente a él.
  
Hace una semana localicé a una pareja que estaba cazando y dando de comer a sus tres polluelos recién salidos del nido, todos en la misma rama. Cuando volví con la cámara ya se habían dispersado, pero como durante estos días siguen frecuentando el mismo posadero os he podido grabar este vídeo:


14/7/15

Combinación de fotogramas



Si se mantiene la videocámara quieta grabando una escena después es muy fácil combinar varios fotogramas en una sola imagen. Yo lo he hecho con los jilgueros siguiendo estos pasos: 

1.- Reproducimos el vídeo con quicktime y capturamos los distintos fotogramas que componen el movimiento.
2.- Elegimos los fotogramas en los que los pájaros estén más separados y resulten más vistosos.
3.- Abrimos los fotogramas elegidos con photoshop y los copiamos en capas distintas de la misma imagen.
4.- Situados en la capa superior utilizamos la herramienta borrador para eliminar la parte de la foto en la que aparecerá el pájaro de la capa de debajo.
5.- Repetimos la operación en la segunda capa y al borrar nos aparecerá el pájaro de la tercera capa.
6.- Combinamos todas las capas en una sola.
7.- Recortamos, ajustamos el color, niveles, etc y guardamos.

El resultado es muy llamativo, aunque está claro que la mayor parte del mérito es del propio pájaro.

 Los fotogramas elegidos y el montaje final,
antes de retocar el color y recortar.

Montaje con el Martín Pescador que hice el año pasado
utilizando la misma técnica.

18/6/15

"Sobre el cuidado de la casa común"



Hoy al mediodía se ha hecho pública la encíclica del Papa Francisco sobre medio ambiente titulada Laudato si', sobre el cuidado de la casa común. No debemos esperar explicaciones científicas ni soluciones tecnológicas sino una invitación a cambiar nuestro punto de vista y nuestra actitud hacia la naturaleza. La "casa común" se refiere, obviamente, a la Tierra, a nuestro planeta: "casa" porque es donde vivimos y "común" porque es de todos. Es decir, que el cuidado de la naturaleza está orientado al cuidado del ser humano. Si el mandamiento más importante que nos transmitió Cristo es el de amarnos unos a otros, podemos deducir que el respeto al hogar que compartimos forma parte de ese amor.

Aún no he empezado a leerla, sólo le he echado un vistazo rápido y enseguida he encontrado una referencia que apoya esta idea: la principal consecuencia de la contaminación del agua es la escasez de agua potable para los pobres.

Os invito a leer la encíclica o por lo menos el resumen que ha preparado la Santa Sede y que ha llegado a mis manos por cortesía de la diócesis de San Sebastián. Y si no tenéis tiempo, a continuación os dejo un vídeo explicativo mucho más resumido. Cualquiera de las opciones será más fiable que dejar que nos lo cuenten los medios de comunicación.



17/6/15

¿Golondrinas atragantadas con chicle?



Este aviso que circula por las redes sociales asegura que los pájaros confunden los chicles que encuentran en el suelo con bolitas de pan, se atragantan con ellos y mueren de manera espantosa y cruel. Quizás la intención sea buena y se persiga civilizar a todos esos cochinos que echan basuras al suelo sin considerar las consecuencias, pero os puedo asegurar que el pajarillo de la foto no se ha muerto tragando chicle. ¿De qué ha muerto, entonces? Ni idea. El ave en cuestión es una golondrina, y las golondrinas se alimentan de pequeños insectos que cazan al vuelo. Es mucho más probable que se haya pegado un castañazo contra el parabrisas de un coche que no que se haya atragantado picoteando por el suelo. De todas maneras, tirar chicles y otros residuos al suelo está mal, no sólo porque pueda dañar a los animalitos y afear el entorno sino también porque es una tremenda falta de respeto a las demás personas que vivimos en la ciudad.

13/6/15

Problemas con los comederos



A muchos naturalistas nos encanta atraer a las aves con comederos para disfrutarlas con más comodidad y ayudarlas a sobrevivir a los rigores del invierno. Se recomienda que en primavera y verano ya no se les facilite alimento, ya que hay mayor disponibilidad de semillas, frutos e insectos, y así además se evita que se vuelvan dependientes. Sin embargo, esta ayuda que prestamos a nuestros animales favoritos puede causarles algunos problemas. En un artículo de la sociedad americana de ornitología Audubon titulado "To Feed, or Not to Feed" ("Alimentar o no alimentar") se nos explica que en los comederos se puede favorecer el contagio de enfermedades aviares como la conjuntivitis micoplasmática o la tricomoniasis, así como el traspaso de parásitos de un pájaro a otro. También puede alterar el comportamiento de algunas especies haciendo que dejen de migrar, con lo cual los ejemplares enfermizos que no sobrevivirían al viaje sí lo hacen y contagian sus enfermedades.
  
Para evitar estos inconvenientes hay que desinfectar bien los comederos después de cada estación. También es mejor tener varios comederos separados con un tipo de alimento cada uno, que uno sólo con todo mezclado, así las especies se separan también reduciendo el riesgo de contagios. Por otro lado hay que evitar que los restos queden apilados y con la lluvia formen un engrudo que puede convertirse en foco de infecciones.
   
Un estudio científico mucho más detallado puede leerse en un artículo de Ecology Letters.

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