18/6/15

"Sobre el cuidado de la casa común"



Hoy al mediodía se ha hecho pública la encíclica del Papa Francisco sobre medio ambiente titulada Laudato si', sobre el cuidado de la casa común. No debemos esperar explicaciones científicas ni soluciones tecnológicas sino una invitación a cambiar nuestro punto de vista y nuestra actitud hacia la naturaleza. La "casa común" se refiere, obviamente, a la Tierra, a nuestro planeta: "casa" porque es donde vivimos y "común" porque es de todos. Es decir, que el cuidado de la naturaleza está orientado al cuidado del ser humano. Si el mandamiento más importante que nos transmitió Cristo es el de amarnos unos a otros, podemos deducir que el respeto al hogar que compartimos forma parte de ese amor.

Aún no he empezado a leerla, sólo le he echado un vistazo rápido y enseguida he encontrado una referencia que apoya esta idea: la principal consecuencia de la contaminación del agua es la escasez de agua potable para los pobres.

Os invito a leer la encíclica o por lo menos el resumen que ha preparado la Santa Sede y que ha llegado a mis manos por cortesía de la diócesis de San Sebastián. Y si no tenéis tiempo, a continuación os dejo un vídeo explicativo mucho más resumido. Cualquiera de las opciones será más fiable que dejar que nos lo cuenten los medios de comunicación.



17/6/15

¿Golondrinas atragantadas con chicle?



Este aviso que circula por las redes sociales asegura que los pájaros confunden los chicles que encuentran en el suelo con bolitas de pan, se atragantan con ellos y mueren de manera espantosa y cruel. Quizás la intención sea buena y se persiga civilizar a todos esos cochinos que echan basuras al suelo sin considerar las consecuencias, pero os puedo asegurar que el pajarillo de la foto no se ha muerto tragando chicle. ¿De qué ha muerto, entonces? Ni idea. El ave en cuestión es una golondrina, y las golondrinas se alimentan de pequeños insectos que cazan al vuelo. Es mucho más probable que se haya pegado un castañazo contra el parabrisas de un coche que no que se haya atragantado picoteando por el suelo. De todas maneras, tirar chicles y otros residuos al suelo está mal, no sólo porque pueda dañar a los animalitos y afear el entorno sino también porque es una tremenda falta de respeto a las demás personas que vivimos en la ciudad.

13/6/15

Problemas con los comederos



A muchos naturalistas nos encanta atraer a las aves con comederos para disfrutarlas con más comodidad y ayudarlas a sobrevivir a los rigores del invierno. Se recomienda que en primavera y verano ya no se les facilite alimento, ya que hay mayor disponibilidad de semillas, frutos e insectos, y así además se evita que se vuelvan dependientes. Sin embargo, esta ayuda que prestamos a nuestros animales favoritos puede causarles algunos problemas. En un artículo de la sociedad americana de ornitología Audubon titulado "To Feed, or Not to Feed" ("Alimentar o no alimentar") se nos explica que en los comederos se puede favorecer el contagio de enfermedades aviares como la conjuntivitis micoplasmática o la tricomoniasis, así como el traspaso de parásitos de un pájaro a otro. También puede alterar el comportamiento de algunas especies haciendo que dejen de migrar, con lo cual los ejemplares enfermizos que no sobrevivirían al viaje sí lo hacen y contagian sus enfermedades.
  
Para evitar estos inconvenientes hay que desinfectar bien los comederos después de cada estación. También es mejor tener varios comederos separados con un tipo de alimento cada uno, que uno sólo con todo mezclado, así las especies se separan también reduciendo el riesgo de contagios. Por otro lado hay que evitar que los restos queden apilados y con la lluvia formen un engrudo que puede convertirse en foco de infecciones.
   
Un estudio científico mucho más detallado puede leerse en un artículo de Ecology Letters.

12/5/15

"Carta del Pueblo de la Cruz para ISIS"


- "Amad a vuestros enemigos y orad por los que os persigan. Porque si sólo amáis a los que os aman, ¿Cuál será vuestra recompensa?"

Quizás no fueron exactamente estas palabras, pero el mensaje de Jesucristo fue así de contundente. Está claro que es el mandamiento más difícil de cumplir. Permitidme que deje de hablar de pájaros por un momento y os invite a ver esta maravillosa vídeo-carta dirigida a Estado Islámico. Ésta es la mejor respuesta que podemos dar a los asesinatos de cristianos:



5/5/15

Abejaruco Común


Para recuperarme de una sinusitis que me tenía aturdido desde hacía días he cambiado de aires, del eterno y húmedo nubarrón guipuzcoano al tostador solete aragonés. Allí he completado la terapia con unas sesiones videográficas desde hide con Mónica, mi mujer, que pacientemente me ha acompañado durante largas horas frente a la colonia de abejarucos. No podíamos haber celebrado el día de la madre de manera más romántica.

Los abejarucos son las aves más vivamente coloreadas que podemos ver en Europa. Deben su nombre a su plato favorito, las abejas, aunque se alimentan de cualquier insecto al que cazan en vuelo realizando habilidosas piruetas. Nos visitan bien entrada la primavera, por lo que cuando otras especies ya tienen a sus polluelos aprendiendo a volar éstos todavía están construyendo el nido. Y esto es lo que hemos estado viendo y os muestro en el vídeo: cómo perforan en un talud una galería que les servirá para nidificar.


7/4/15

Torcecuello



Este pasado domingo por fin vi un Torcecuello, Jynx torquilla. Lo había oído cantar en otras ocasiones pero su tamaño y colorido de gorrión le hicieron pasar desapercibido. Esta vez, como a los árboles aún no les han brotado las hojas, he podido observarlo, fotografiarlo y grabarlo en vídeo hasta aburrirme. Está clasificado como pícido aunque, si no es porque le encantan las hormigas y porque tiene dos dedos hacia delante y dos hacia atrás, no comparte ninguna otra característica con los demás pájaros carpinteros. Debe su nombre a la peculiar forma de mover la cabeza que recuerda a una serpiente, tal como describía magistralmente Félix Rodríguez de la Fuente. A continuación os muestro el vídeo que grabé:



27/3/15

Vídeo-curso de fotografía de aves (II)


Hace casi año y medio descubrí y os di a conocer el Proyecto TRINO y los primeros cinco capítulos de su curso de fotografía de aves en youtube. Ahora os dejo los cinco siguientes, que son tan interesantes y divertidos como los anteriores:










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