30/8/22

Cómo fabricar un dinosaurio

Cómo fabricar un dinosaurio
Rob Desalle y David Lindley
Alianza Editorial, 1999. ISBN 84-206-3969-9

El punto de partida de "Parque Jurásico", la famosa novela de Michael Crichton llevada al cine por Steven Spielberg, es la clonación de dinosaurios a partir de ADN encontrado en el interior de mosquitos que los habían picado y habían quedado fosilizados en ámbar. Luego esos dinosaurios se escapan, persiguen a los protagonistas, y bla, bla, bla... Dejando a un lado las espectaculares catástrofes cinematográficas, la idea es muy buena e inevitablemente nos plantea esta cuestión: ¿Se podría encontrar ADN de dinosaurio en mosquitos atrapados en ámbar y utilizarlo para tener de nuevo dinosaurios entre nosotros? 

En "Cómo fabricar un dinosaurio" los autores analizan todas las dificultades que presentaría tal proyecto y tratan de ofrecer alternativas para superarlas: encontrar los fósiles de la época correspondiente, obtener el ADN de dinosaurio sin que se mezcle con el ADN de mosquito o de cualquier otro organismo, completar los fragmentos dañados o perdidos, hallar el número de cromosomas correcto, encontrar una célula huevo adecuada para el desarrollo del embrión e incluso la recreación del hábitat y la obtención de alimento para los animales una vez hayan nacido.

Aunque desde que se publicó la edición en castellano en 1999 la biotecnología ha avanzado mucho, muchas de las técnicas que se nos explican se siguen utilizando en la actualidad, por ejemplo la famosa reacción en cadena de la polimerasa o PCR. La lectura se hace muy amena e interesante aunque a veces le cuesta mantener el equilibrio en el lenguaje científico: es posible que quienes tengan una buena base de conocimientos de genética molecular se aburran en algunos momentos y que los que no los tengan se pierdan. Aún así es una lectura veraniega muy recomendable, sobre todo por la reflexión final: ¿Podemos clonar dinosaurios? ¿Debemos hacerlo?

 

22/8/22

Mensaje en una botella



Tenía 13 años cuando elaboré y puse en práctica mi plan. Quería encontrar nuevas amistades con las que compartir mi afición a la naturaleza, así que, como nadie se había inventado internet todavía, escribí un mensaje, lo metí en una botella de cristal con tapón de corcho y lo lancé al mar, en la playa de Palamós (Girona). Tan solo tres años después, concretamente el 9 de marzo de 1.990, recibí una carta desde Alemania, la cual incluía una fotocopia del mensaje original. Recientemente la he encontrado en el baúl de los recuerdos y me ha parecido una anécdota graciosa para comentar en el blog. Creo recordar que respondí aquella carta pero no recibí más respuestas. Aunque, visto lo visto, no pierdo la esperanza.



El mensaje original que escribí yo


La respuesta que recibí desde Alemania, tres años después

3/1/21

"Our Planet" (Nuestro planeta), de Netflix


Tras el éxito del estreno de esta serie documental en su plataforma, Netflix la ha hecho pública en su canal de youTube, cosechando durante estos meses de pandemia varios millones de visualizaciones cada capítulo. Los productores son los mismos que triunfaron con "Planeta Tierra" y "Planeta Azul" en BBC Earth. Han utilizado las más modernas técnicas de grabación digital en ultra alta definición, han contado con la Orquesta Filarmónica de Londres para la banda sonora y con David Attenborough para la narración y, por supuesto, han mantenido el equilibrio entre espectacularidad y contenido científico que ya mostraron en sus anteriores trabajos. Con "Our Planet", Netflix y WWF quieren transmitir un mensaje conservacionista esperanzador, mostrando por un lado los problemas ambientales a los que se enfrenta la naturaleza en nuestro planeta, y por otro, la rapidez y eficacia con la que se recupera cuando se toman las medidas adecuadas. Es de destacar que no cae en ningún momento ni en el catastrofismo ni en la antropofobia, busca siempre la sostenibilidad: hacer ver la compatibilidad de los usos humanos con la conservación de la biodiversidad. 

Están disponibles los 8 episodios en inglés con subtítulos en castellano y otros idiomas. Además, al final he añadido otro documental (sólo en inglés, sin subtítulos, ya lo siento) titulado "Nuestro planeta: nuestro negocio" en el que se explican más detalladamente las medidas de conservación mencionadas a lo largo de la serie. No es tan bonito, pero es muy interesante.

Aprovecho la ocasión para felicitar el año nuevo a todos los lectores de Vida en Ebullición y para disculparme por estos dos años, dos exactamente, que he dejado transcurrir desde la última publicación.

¡Hasta pronto!




 

 






3/1/19

Cómo se hizo "Planeta Tierra"


En 2006, la BBC deslumbró con su impresionante serie documental Planeta Tierra y diez años después se superó espectacularmente con Planeta Tierra II. En esta segunda entrega se utiliza la tecnología cinematográfica más avanzada del momento para conseguir imágenes increíbles con la cámara moviéndose junto a los animales. He encontrado estos tres vídeos (en inglés) sobre la producción de la serie en los que se comparan detalladamente ambas versiones. Como suelo decir, a menudo el "cómo se hizo" es tan interesante o más que el "se hizo".




28/10/18

De pajarero a científico


Este año, en mi tradicional charla en el Club Vasco de Camping durante las jornadas de ornitología para conmemorar el Día de las Aves, he hablado de cómo convertir en ciencia nuestras observaciones de campo. He procurado que no se me vaya la mano hablando de gráficas y estadísticas, y he salpicado la exposición con algunos vídeos propios. Y como de costumbre, me he grabado, así que si no pudisteis asistir ahora no hay excusa. ¡Que la disfrutéis!


15/5/18

II Muestra Solidaria de Actuaciones


El pasado domingo 6 de mayo celebramos en el Aquarium Donostia la segunda Muestra Solidaria de Actuaciones. Esta vez, además del teatro musical “El Maletín de Pintura”, protagonizado por las niñas de la asociación Oriaberri, disfrutamos del musical “Singin’ in The Rain” de la  Asociación Gure-enea, de la preciosa coreografía del equipo infantil del Club de Gimnasia Rítmica Izarleku y de las marchosas coreografías de la comparsa Mystic, de Altza.
Desde Mary’s Meals nos agradecen de corazón la generosidad del público y de los participantes. La recaudación será destinada a alimentar a más de 30 niños durante un curso escolar completo en Chibanja Primary School, del norte de Malawi. Nuestro objetivo es lograr los fondos necesarios para proporcionar la comida escolar del próximo año a los 671 alumnos de este colegio, y estamos cada vez más cerca de conseguirlo.


Aquí tenéis el vídeo de la presentación de la II Muestra Solidaria y el vídeo de las actuaciones, respectivamente:





24/3/18

Comedero de cacahuetes


La manera más sencilla de atraer a los pájaros a nuestro jardín, ventana o balcón es con comida. Y a parte de esparcir unas miguitas de pan no se me ocurre un comedero más fácil que éste: el collar de cacahuetes. No necesitamos más que unos cacahuetes, una barrenadora de mano para perforar la cáscara y aguja e hilo para ensartarlos. Los visitantes más frecuentes serán los carboneros y los herrerillos, a los que les encanta hacer piruetas para comer. Y tarde o temprano los gorriones acabarán aprendiendo a hacer lo mismo. De todas maneras, cuando empiece la primavera y el buen tiempo es bueno dejar de suministrar comida a las aves para evitar dependencia.

En el vídeo os muestro cómo hacer este comedero y el efecto final:



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